bessemerproces

methode van staalbereiding

Naar de Engelse uitvinder sir Henry Bessemer (Charlton, Hertfordshire 1813 – Londen 1898).

De vader van Bessemer was een lettergieter die zijn zoon vroeg met mechanica en metallurgie in contact bracht. De bessemerpeer of convertor dateert van 1856.

Het is een peervormig vat, binnenin bekleed met vuurvaste stenen, waarin vloeibaar ruw ijzer door middel van ingeblazen luchtzuurstof gezuiverd wordt van onder meer koolstof, silicium en mangaan, zodat smeedbaar ijzer verkregen wordt. Het wordt ook gebruikt voor de bereiding van koper en nikkel.

De methode bracht in de staalindustrie een ware omwenteling teweeg. De arbeidstijd werd gereduceerd van vierentwintig uur tot twintig minuten, zodat tot massaproductie kon worden overgegaan.